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Monumenti Fortino Sant'Antonio Abate

Immagine di Fortino Sant'Antonio Abate

Il fortino di S. Antonio Abate è uno dei baluardi posti nelle mura a difesa della città.
Era stato costruito dal principe di Taranto Giovanni Antonio del Balzo nel 1440 circa su una torre innalzata 100 anni prima da Roberto d'Angiò, per proteggere la città dai pirati. Alla morte dei principe, i baresi, che mal sopportavano il suo dominio, lo distrussero.
Nel 1501 il fortino fu restaurato da Isabella d'Aragona che volle rinforzare, oltre le mura, tutto il sistema difensivo della città. Era da poco avvenuto l'assedio di Otranto ed i turchi minacciavano le citta' che si affacciavano sulla costa. Isabella fece costruire delle scale sotterranee per fuggire in situazioni di pericolo. Gli archi di uscita si possono ancora notare sulla base della fortezza, sotto il fortino si trova anche l'ultima porta rimasta delle mura che conduceva al porto. Su di essa si vede uno stemma probabilmente del Principe Giovanni Antonio del Balzo, molto corroso dall'azione del vento e dell'acqua o forse distrutto dall'ira dei baresi. È questa la porta del mare attraverso la quale entravano i mercanti e i pellegrini giunti nel porto.
Di qui passavano i carri colmi di merce che, scaricata dalle navi, veniva trasportata nel vicino mercato. Infatti, provando ad entrare, si potranno notare i fori dove penetravano le grandi travi che serravano i portoni e i grossi cardini di pietra. In alto si notano anche le fessure da cui erano calate le saracinesche che sbarravano l'entrata in  caso di assedio.
Anche se era cosi difficile poter entrare nella città, Bari ha subito tanti assedi! L'ingresso profondo e buio lascia intravedere gli accessi alle stanze delle guardie. I recenti lavori hanno portato alla luce i resti di una torre e parte di una chiesa bizantina risalente al IX e X secolo. Sotto il fortino si trova una cappella.



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