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Appari più giovane dell’età segnata sulla carta d’identità? Il segreto è custodito nel tuo affascinante Dna

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Il segreto e' nel processo di modificazione chimica del Dna chiamato metilazione...

 I ricercatori dell’Università della California hanno dimostrato che le lancette dell’orologio biologico non girano con la stessa velocità in tutti gli individui. Mostrare meno anni di quanti ne indichi la carta d'identità è una questione molecolare: il segreto è custodito nel processo di modificazione chimica del Dna chiamato metilazione.

Si tratta una spia molecolare in grado di rivelare la vera età di una persona: è il processo di modificazione chimica del Dna che accende e spegne i geni. Nelle cellule dei giovani la metilazione e' presente in alcuni punti ben distinti e non in altri, ed e' molto strutturata. Nel tempo, tuttavia, i siti di metilazione diventano più sfuocati e i confini si confondono. Questo però non avviene con la stessa velocità per tutti : addirittura gli organi di una stessa persona non invecchiano con lo stesso ritmo.

Partendo da questa scoperta, i ricercatori dell’ Università della California hanno messo a punto un esame del sangue che permette di svelare l'età biologica di una persona valutando i marcatori che descrivono lo stato di metilazione del Dna. Tale scoperta si rivela di grande utilità in termini di prevenzione per battere sul tempo malattie legate all’invecchiamento.

Tuttavia, oltre a determinazioni genetiche, l’età biologica è influenzata da numerosi altri fattori, incluse influenze comportamentali (per esempio stile di vita e alimentazione) e ambientali (per esempio clima e inquinamento).



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